Τι είναι η ΧΑΠ;

Η Χρόνια Αποφρακτική Πνευμονοπάθεια είναι μία προβλέψιμη και αντιμετωπίσιμη πάθηση εάν διαγνωσθεί γρήγορα και αντιμετωπισθεί σωστά. Η ΧΑΠ είναι μία ομπρέλα παθήσεων και περιλαμβάνει το εμφύσημα και την χρόνια βρογχίτιδα.

Πως προκαλείται;

Προκαλείται λόγω φλεγμονής των αεραγωγών (βρογχίτιδα) και καταστροφή του πνεύμονα (εμφύσημα). Οι αιτίες είναι το  κάπνισμα, η εισπνοή καύσης βιομάζας (τζάκι, μαγκάλι) και μερικά επιβαρυντικά επαγγέλματα (ξυλουργείο).

Ποσό συχνή είναι;

Στην Ελλάδα υπολογίζεται ότι το 8-10% του πληθυσμού πάσχει από ΧΑΠ δηλαδή περίπου 1.000.000 άνθρωποι,  ενώ σίγουρα λόγω του υψηλού ποσοστού καπνίσματος στην χώρα μας πιστεύεται ότι η κατάσταση υποεκτιμάται.

Ποια είναι τα πιο συχνά συμπτώματα;

Πρωινός βήχας, ξηρός ή παραγωγικός με φλέματα (τσιγαρόβηχας), δύσπνοια δηλαδή λαχάνιασμα μετά από ακόμα και μικρή άσκηση (περπάτημα, ανέβασμα σκάλας, κουβάλημα σακούλες από σουπερμάρκετ), πόνος στο στήθος κατά την αναπνοή και οι συχνές λοιμώξεις του αναπνευστικού είναι από τα πιο συχνά φαινόμενα. Αυτά προκύπτουν καθώς η φλεγμονή των αεραγωγών και η καταστροφή του πνεύμονα μειώνουν την αναπνευστική λειτουργία και καθιστούν το αναπνευστικό σύστημα ευαίσθητο. Οι ασθενείς με ΧΑΠ κατατάσσονται σε ομάδες πληθυσμού υψηλού κινδύνου ανάλογα και με την βαρύτητα της πάθησης τους.

Πώς μπαίνει η διάγνωση;

Η διάγνωση γίνεται μετά από την καταγραφή της καπνιστικής συνήθειας (ένα πακέτο την ημέρα για τουλάχιστον 10 χρόνια σε ηλικία μεγαλύτερη των 40), των συμπτωμάτων και το πως επηρεάζουν τον ασθενή, την φυσική εξέταση και τον λειτουργικό έλεγχο της αναπνοής (σπιρομέτρηση, διαχυτική ικανότητα, στατικοί όγκοι) θέτουν με ασφάλεια και ακρίβεια την διάγνωση.

Ποια είναι η θεραπεία;

Η αντιμετώπιση είναι φαρμακευτική και μη. Η μη φαρμακευτική αντιμετώπιση περιλαμβάνει την αποκατάσταση όπου ο ασθενής με βοήθεια φυσικοθεραπευτών γυμνάζει τα πόδια και τους μύες του θώρακα ενώ μαθαίνει τεχνικές αναπνοής για να ελαττώσει τα συμπτώματά του. Η φαρμακευτική θεραπεία περιλαμβάνει τους εμβολιασμούς (γρίπη, πνευμονιόκοκκος) και τα εισπνεόμενα φάρμακα.

Ανάλογα με τα αποτελέσματα των εξετάσεων οι ασθενείς κατατάσσονται σε κατηγορίες που έχουν διαφορετική αντιμετώπιση. Για τις πιο βαριές περιπτώσεις προσφέρονται και θεραπείες επεμβατικές όπως οι ενδοβρογχικές βαλβίδες.